경제

희토류 대체기술 연구 나선다…현대차·기아, 연세대에 공동연구실 설립

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전동화 핵심 '자성재료' 내실화 공동연구
현대차, 연세대 등 7개 대학과 맞손

현대차·기아 에너지소재연구실 손현수 실장(왼쪽), 연세대학교 이우영 공동연구실 책임교수./현대차·기아
현대차·기아 에너지소재연구실 손현수 실장(왼쪽), 연세대학교 이우영 공동연구실 책임교수./현대차·기아

[마이데일리] 황효원 기자 = 현대자동차·기아가 전동화 핵심 부품인 자성재료와 관련 기술 경쟁력을 갖추기 위해 국내 주요 대학과 공동연구에 나선다.

21일 현대차·기아는 서울 서대문구 연세대에 '현대자동차그룹 자성재료 공동연구실'을 설립했다고 밝혔다. 공동연구실은 전기차(EV) 모터 핵심 부품에 쓰이는 희토류 수요가 늘지만 환경오염 문제로 일부 국가에서는 수출입 규제를 강화하고 있는 만큼 이를 대체하고 재활용할 수 있는 기술을 확보에 중점을 뒀다.

전기차 모터의 핵심 부품에 사용되는 네오디뮴 영구자석과 같은 희토류의 수요가 증가하고 있으나, 생산 단계에서 발생하는 환경오염으로 인해 일부 국가에서는 희토류 수출입 규제를 강화하는 추세다. 이에 기존 자료를 대체할 수 있는 자성 소재 기술, 사용한 부품을 회수 및 재활용할 수 있는 재순환 기술 확보가 중요한 과제로 부상하고 있다.

현대차·기아는 자원 수급 리스크에 대응하고 전기차 소재 기술의 주도권 확보를 위해 국내 주요 대학들과 함께 자성재료 기술 내재화에 박차를 가하기로 했다. △연세대 △서울대 △성균관대 △부산대 △부경대 △충남대 △충북대 등 7개의 대학 및 산학협력 전문기관인 현대엔지비와 함께 총 3년간 공동연구실을 운영하며 연구활동을 지원할 계획이다.

공동연구실은 △희토류 소재를 대체할 수 있는 비희토류 자성소재 연구 △모터 단위에서 희토류를 회수해 재활용하는 희토류 리사이클 연구 △소재의 자성 측정을 고도화할 수 있는 자기특성평가 연구 등 과제를 수행한다. 특히 현대차·기아 기초소재연구센터 연구원들이 각 과제에 참여해 공동연구를 가속화하고 융복합 기술의 시너지를 창출을 목표로 한다.

손현수 현대차·기아 에너지소재연구실 실장은 “현대차·기아가 설립한 공동연구실 가운데 자성재료 분야에서는 처음으로 설립되는 공동연구실이라는 점에서 의미가 크다”면서 “전동화 핵심 부품인 자성재료 기술 내재화를 가속할 수 있도록 이번 프로젝트에 적극 협업하겠다”고 말했다.

황효원 기자 woniii@mydaily.co.kr
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